КлавишныеЗвук.модуль/ тон-генераторМодульная системаБас, драм, перкуссияДр.инструментыDJПрограммы
ЭлектрогитарыПедали, процессорыУсилителиТюнеры, метрономы

Один из старейших и самых уважаемых музыкальных брендов в мире. Начиная с 1870-х годов 19 века заканчивая сегодняшним днем, «Epiphone» продолжает радовать нас своей высококачественной продукцией, и, несмотря на тяжелые времена, до сих пор считается одним из гигантов гитарного бизнеса.

Владелец:

Gibson

Краткая история/ технические и технологические достижения:

История «Epiphone» начинается в Греции и ведет к Турции, через Атлантический океан к иммигрантам на острове Эллис, через ночные клубы, студии звукозаписи и радиотрансляции от побережья до побережья Манхэттена в 1920-х и 30-х годах. Это история о том, как с трудом заработанное мастерство передавалось от отца к сыну и о беспрерывном развитии американской инновационной системы.

Огромное количество музыкантов прошли через историю «Epiphone». Великий джазмен Джордж Ван Эпс, основоположник кантри – Хэнк Гарланд, блюзмен – Джон Ли Хукер и огромное количество игроков на мандолине, арчтоп и стальной гитаре, которые использовали инструменты «Epiphone» ежедневно, о чем вещали по всей территории страны. В истории «Epiphone» также есть невероятные герои, например изобретатель гитары Лес Пол, который ночами работал на заводе «Epiphone» в Нью-Йорке и изобрел «the Log», что в конечной версии будет называться «Les Paul». Выдающийся басист группы «The Beatles» Пол Маккартни первым выбрал гитару фирмы «Epiphone casino»,созданную в Америке, за ним быстро последовали Джон Леннон и Джордж Харрисон. «The casino» появлялась в каждом альбоме «The Beatles» начиная с «Help» и до «Abbey Road». Сегодня инструменты «Epiphone» можно услышать в альбомах Гэри Кларка мл., Alabama Shakes, My Chemical Romance, Джо Бонамасса, Nirvana, Джонни Уинтера, Зака Уайлда, Machine Head, Дуайта Йока, The Strokes, Slash, Джеффа Уотерса, Пола Саймона, Radiohead, The Waco Brothers, Лени Кравитца и Пола Уэллера. «Epiphone» до сих пор занимается инновационной деятельностью, по-прежнему радуя музыкантов и расстраивая конкурентов своими смелыми замыслами и превосходным качеством инструментов.

«Компания всегда производила хорошие гитары», — сказал однажды Лес Пол, — «и это, в конце концов, именно то, что ищут все музыканты».

Первая глава в истории «Epiphone» начинается около 140 лет назад в Кастании. Семейная легенда гласит, что в 1865 году Костантинос Стасопулус покинул Кастанию и отправился в Магулу, в долину Эвротас, чтобы зарегистрировать рождение сына, Анастасиоса. До 1873 года почти ничего не было известно о жизни семьи; когда Анастасиосу исполнилось 12 лет, семья Стасопулус покинула Грецию и остановились на берегах Турции, где поселились в Смирне, оживленном порту с большим количеством греческих иммигрантов, купцов и ремесленников. Там Костантинос зарекомендовал себя как скупщик пиломатериалов. Костантинос всегда брал Анастасиоса с собой в деловые поездки по Европе, где мальчик наблюдал за отцовской торговлей и узнал об акустической древесине. На протяжении этого времени семья открыла магазин в Смирне по продаже и ремонту лютней, скрипок и бузук. К 1890 г. Анастасиос заслужил репутацию талантливого местного мастера и заработал достаточно, чтобы открыть свой собственный завод по производству музыкальных инструментов.

Высокие налоги для греческих иммигрантов, установленные Османской империей, осложняли жизнь семьи Стасопулус, поэтому в 40 лет Анастасиос эммигрировал США. В Америке Анастасиос решил продолжить торговлю музыкальными инструментами. Он быстро освоил систему американской бизнес-практики. Он подал первый и единственный патент 25 марта, 1909 года на итальянскую мандолину.

Эпи, так звали старшего сына Анастасиоса, легко влился в американскую жизнь, поступил в Колумбийский университет и закончил его с отличием. На первом этаже дома Анастасиос делал и продавал свои музыкальные инструменты, а семья занимала верхние комнаты, поэтому тонкая черта между работой и домом была очень размытой. Вскоре Эпи и Орфей (средний сын) уже помогали в магазине, который находился на Западной улице, 42 в доме № 247.

Эпи было всего 22 года, когда умер Анастасиос. На Эпи, как на старшего сына, легла обязанность заниматься бизнесом. Любитель-конструктор и изобретатель со времен своего ученичества, Эпи занял в компании главенствующую роль и получил первый патент на конструкцию банджо с резонатором.

После смерти матери в 1923 году, Эпи стал владельцем контрольного пакета акций компании и постепенно сократил производство большей части устаревших мандолин. Вместо этого он наладил выпуск серии банджо, предназначенных для записи, которые были самым популярным инструментом в Америке после Первой Мировой войны.

В рекламных проспектах модели банджо шли в алфавитном порядке: «Recording (A)» за $125, «Bandmaste»r за $200, «Concert» за $275 и «De Luxe», который продавался за $350. Эпи продолжал расширять производство по мере роста бизнеса и закрепления репутации качественной фирмы производителя. Компания приобрела “акции, репутацию и современное оборудование” завода музыкальных инструментов «Farovan Company» в Лонг Айленде и стала корпорацией. Разрастающемуся бизнесу Эпи дал новое название – «Epiphone».

Эпи стал президентом и возглавил компанию, объявив в пресс-релизе о том, что новая стратегия бизнеса и все интересы компании будут направлены на производство банджо, тенор-банджо, банджо-мандолины, банджо-гитары и банджо-укулеле под зарегистрированной торговой маркой «Epiphone».

Эпи сохранил большинство опытных рабочих с фабрики на Лонг Айленде. Производство выросло. Качество улучшилось. Богато украшенные модели банджо «Emperor» ($500), «Dansant» ($450), «Concert Special» ($300) и «Alhambra» ($200) были представлены в 1927 году. Бизнес хорошо развивался и братья Стасопулус, поскольку Орфи был вице-президентом компании, переехали на 235-237 West 47th Street.

К 1928 году компания «Epiphone Banjo» производила банджо для сетей магазинов «Selmer/Conn» и «Continental Musi»c – самого большого дистрибьютора музыкальных инструментов. В 1928 году «Epiphone» также представил первую линию акустических гитар, для того, чтобы составить конкуренцию компании «Gibson», которую Эпи считал своим самым главным соперником.

О студийных сериях «Еpiphone»:

Студийные серии акустических гитар, как линии выпуска банджо, каждая с наименованием (от «А» до «Е»), отличались необычной формой корпуса. Сочетание ели и слоеного клена использовались в арчтопах и гитарах с плоской декой.

Студийная серия поначалу не была столь успешной. Одной из проблем было недостаточное количество именитых «эндорсеров» (т.е. не было поддержки со стороны именитых музыкантов). Другой проблемой была невысокая громкость. Студийные гитары были очень маленькими и слишком декорированными, особенно в сравнении с размерами и громкостью популярной модели «Gibson L-5», которая появилась в 1922 году и быстро стала стандартом. «L-5» обладала богатой фактурой и звуком, дополняла ритм секцию полнокровным тембром и атакой на уровне малого барабана.

Несмотря на то, что обвал рынка в 1929 году никак не сказался на продажах банджо, Эпи прекрасно видел, что арчтопы становятся все более популярными и его главным конкурентом по качеству и дизайну был «Gibson». В 1931 году компания «Epiphone Banjo» объявила о выпуске серии из 7 арктопов «Masterbilt» с резной декой и эфами, стоимостью от $35 до $275.

Влияние модели «L-5» в новой линии «Epiphone» было нетрудно разглядеть. Гитары Эпи имели похожие эфы, форму головки грифа и были похожи на модели фирмы «Gibson». Эпи продолжал придумывать моделям новые названия, чтобы музыкантам было легче запомнить, а также, чтобы они гордились инструментом, на котором играют.

В серию «Masterbilt» входили модели «De Luxe» ($275), «Broadway» ($175) и «Triumph» ($125). В описании «De Luxe» говорилось: «еловый топ, нижняя дека из волнистого клена, строение корпуса идентичное скрипке, большие эфы, черно-белая окантовка и сладкий резонирующий звук».

На протяжении 1930-х годов статус противостояния между фирмами «Epiphone» и «Gibson» менялся от дружеского спарринга до настоящей «гитарной войны». В 1934 году «Gibson» представил новый дизайн арчтопа, выпустив модель «Super 400» размера кинг-сайз. Чтобы не находиться в стороне, Эпи выпустил в следующем году топовые модели «Emperor». Ставки резко возросли, благодаря несколько более широкому корпусу и провокационной рекламной кампанией с участием обнаженной женщины, держащей в руках «Epiphone». В 1936 году «Epiphone» нанес новый удар, увеличив размер корпусов моделей «De Luxe», «Broadway» и «Triumph» на 2,5 см, тем самым соотношение стало 3/8” – шире, чем арчтопы «Gibson», что сделало эти инструменты одними из самых хорошо узнаваемых гитар на рынке.

К середине 30х годов гитары «Epiphone» считались одними из самых лучших инструментов в мире, и Эпи заручился поддержкой наиболее уважаемых гитаристов того времени. «Epiphone» вышел на международный рынок, заключив контракт с лондонским дистрибьютором «Handcraft Ltd», и открыл новый выставочный зал по 142 West 14th Street.

В новом здании расположился отдел разработок. Выставочный зал на первом этаже служил главным офисом. Субботними вечерами Эпи открывал витрины нараспашку, чтобы ведущие гитаристы того времени, такие как Эл Кайола, Гарри Волп, Лес Пол могли джемовать для проходящих людей на улице.

Также Эпи был осведомлен об успехе электрических стил-гитар «Rickenbacker». В 1935 году Эпи выпустил серию «Еlectar» (оригинальное название «Electraphone»). Одной из уникальных особенностей дизайна Эпи были настраиваемые полюсные наконечники на звукоснимателе. Серия «Electar» поддержала репутацию марки «Epiphone» как инновационной компании.

В июле 1936 «Epiphone» презентовал несколько новых моделей на выставке NAMM в отеле «Stevens», Чикаго, включая электропианино, созданное совместно с компанией «Meissner Inventions» в Мельбурне (Нью-Джерси). После знакомства с электротехником энтузиастом Нэтом Дэниелом, другом Лес Пола, «Epiphone» стал производить и усилители. Дэниел доработал схему «push/pull» переключения, которая сегодня применяется во многих усилителях. Представители «Epiphone» услышали об усилителе Дэниела и наняли его для производства как классических, так и усилителей нового типа.

К концу 30-х годов, перед вступлением Америки во Вторую Мировую Войну, отношения между компаниями «Epiphone» и «Gibson» потеплели. В 1939 году обе фирмы представили похожие модели гавайских гитар с возможностью менять строй, это были предшественники стил-гитар. Когда «Gibson» представил серию скрипок, «Epiphone» ответил на выпад производством контрабасов. Разразившаяся Вторая Мировая Война, пугающий дефицит материалов и фактическое свертывание производства гитар по всему миру, заставили зарыть топор войны.

«Еpiphone» во времена Второй Мировой войны и послевоенного периода:

Война изменила все. До бомбардировки Перл Харбора в 1941 года «Epiphone» был потребительским фаворитом и лидером в своей отрасли. К концу войны 1945г, компания понесла самую ощутимую потерю, когда от лейкемии умер Эпи. Акции компании и управление перешло к его младшим братьям – Орфи и Фриксо.

Проблемы проявлялись постепенно. «Epiphone» продолжал конкурировать с «Gibson», каждый выпустил по своей версии дорогих электро-арктопов. Были доработаны звукосниматели, и музыканты продолжали появляться на сцене с гитарами «Epiphone». Складывалось впечатление, что бизнес идет как обычно.

Однако вскоре произошел разлад, как на производстве, так и в совете директоров. Братья Стасопулус разошлись во мнении о будущем компании, и в 1948 году Фриксо продал свою долю акций Орфи. Репутация компании как качественного и инновационного бренда, которую Эпи нарабатывал в 20-е и 30е годы, не пережила военное время. Вкусы менялись, и продукция «Epiphone» теперь выглядела традиционной и несовременной. В 1953 году фабрика «Epiphone» перебралась с Манхеттена в Филадельфию, во избежание распада компании, однако многие мастера отказались покидать Нью-Йорк.

Партнерство с компанией «Gibson»:

В начале 50-х годов бывший чемпион и умелец, в прошлом ценитель гитар «Epiphone», Лес Пол открыл свое собственное телешоу и радиопрограмму, в которых композиции, занимающие верхние позиции топ-чартов, исполнялись его именной моделью гитары «Gibson Les Paul». Лес начинал разрабатывать свою цельнокорпусную гитару на фабрике «Epiphone», а с появлением на рынке гитары «Fender Telecaster» президент компании «Gibson» Тэд Маккарти сделал Леса первым эндорсером цельнокорпусной электрогитары. Поскольку удача стала покидать компанию «Epiphone», Лес предложил Маккарти протянуть ей руку помощи. Маккарти послушался совета и обратился к Орфи, выразив заинтересованность в подразделении «Epiphone», занимающимся выпуском высококачественных контрабасов, производство которых «Gibson» после Второй Мировой Войны уже не смог наладить. Когда Орфи в 1957 году дал ответ, в нем содержалось предложение о покупке всей компании «Epiphone» со всем оставшимся оборудованием на фабрике в Филадельфии за $20 000. Маккарти принял предложение, выдвинутое Орфи. Семья Стасопулус покинула музыкальный бизнес.

Изначальным намерением Маккарти было дополнить каталог «Gibson» басовыми моделями «Epiphone», однако к 1957 г. он передумал. В заметке Маккарти того же года говорится о том, что «Epiphone» возродится в новой серии инструментов.

Маркетинговый план Маккарти состоял в том, чтобы предложить гитары «Epiphone» тем перекупщикам, которые хотели получить контракт с фирмой «Gibson», но еще не зарекомендовали себя в качестве успешных торговцев. (За право продавать гитары «Gibson» в то время, между перекупщиками шла ожесточенная борьба). Это решение было идеальным. Скупщики получали инструменты, не уступающие по качеству «Gibson», не боясь наступить на пятки тем, кто уже занимался продажей инструментов «Gibson». Все производство «Epiphone» было перенесено в Каламазу (Мичиган). «Epiphone» вернулся в бизнес.

Возрождение:

«Epiphone» недолго находился в тени «Gibson». Когда в 1958 году новая серия инструментов начала поступать через перекупщиков на рынок, стало очевидным, что у этих двух марок есть три отдельных черты. С одной стороны, «Epiphone» теперь предлагал бюджетные версии уже существующих моделей «Gibson». Помимо этих моделей, были также и переиздания таких классических моделей «Epiphone», как «Emperor», «Deluxe» и «Triumph», а из новых инструментов появились полупустая электрогитара «Sheraton», цельнокорпусная «Moderne Black» и акустики с плоской декой. Глядя на все эти новшества, включая новую линию усилителей, стало очевидно, что дизайнеры «Epiphone» быстро возвращают себе свою независимость.

В июле 1958 года на выставке NAMM произошла масштабная презентация моделей «Epiphone», самой роскошной моделью которой была электрогитара «Emperor». Для проведения шоу было заказано 226 гитар и 63 усилителя – довольно скромный результат. В 1961 году «Epiphone» продал 3798 инструментов, и к 1965 году составлял 20% всех инструментов, производившихся на фабрике в Каламазу. Еще более внушительным был рост престижности самих гитар. В начале 1960-х годов «Epiphone» «Emperor» стоил значительно больше, чем топовый «Gibson Byrdland», а стоимость модели «Excellente» 1963-го с плоской декой была на $100 выше, чем «J-200», гитара была изготовлена из редких пород акустической древесины.

Начало 60-х принесло с собой расцвет фолк музыки, и «Epiphone» оказался готовым удовлетворить ее запросы, представив в 1961 году классическую гитару «Seville» (со звукоснимателем и без), а также модели «Madrid», «Espana» и «Entrada». В 1962 году «Epiphone» выпустил 12-струнную гитару «Bard» и ее более компактный вариант «Serenader». В 1963 году была представлена модель «Troubadour» со стальными струнами и плоской верхней декой.

Серия электрогитар была не менее привлекательной, наиболее известной новой моделью была «Casino» с двумя вырезами, впервые представленная в 1961 году. Когда в 1966-ом «the Beatles» появились на публике с «Casino» в руках, «Epiphone» возродился в новом обличье, обретя преданных фанатов в лице самой популярной в мире поп-группы. В каталоге теперь числилось 14 электрических арчтопов, шесть цельнокорпусных электрогитар, три баса, семь гитар с плоской декой и стальными струнами, шесть классических гитар, четыре акустических арчтопа, три банджо и мандолина.

Начало и середина 1960-х годов были расцветом для гитар «Epiphone», поскольку продажи инструментов с 1961 по 1965 выросли в 5 раз. Но увеличение количества зарубежных копий в конце 60-х лишило компанию «Epiphone/Gibson» свыше 40% рынка, а другие компании и вовсе были вынуждены свернуть производство.

Были и другие проблемы. Тэд Маккарти уволился и возглавил «Bigsby». Бюджет был урезан. Компания-учредитель «CMI» была куплена в 1969 г. корпорацией «Ecuadorian ECL», пивной компанией, и «Epiphone» оказался в затруднительном положении. Теперь марка воспринималась вторичной по отношению к «Gibson», однако, проигрывала в доступности более дешевым и менее качественным зарубежным аналогам.

Еще перед слиянием с «ECL» рассматривалась возможность открытия производства «Epiphone» в Японии, и в 1970 году фабрика в США закрылась и переехала в Матсумото, Япония. Однако в течение первых нескольких лет производства, компания просто обновляла уже созданный дизайн гитар «Matsumoku Company». Серия гитар «Epiphone» стала виртуальной сиротой в мире производителей гитар.

Модельный ряд постоянно совершенствовался. В 1976 году «Epiphonе» представил серию электрогитар «Monticello» и «Presentation», новую линию гитар с плоской верхней декой и серию «Nova», а также цельнокорпусные гитары «Genesis». К 1979 г. ассортимент марки «Epiphone» активно расширялся и насчитывал более 20 акустик и электрогитар.

«Epiphone» в Корее:

В начале 80х гг., с повышением стоимости японского производства, «Epiphone» перебрался в Корею в 1983 году и стал сотрудничать с компанией «Samick». В 1986 году «Gibson/Epiphone» был куплен у «ECL/Norlin» тремя выпускниками Гарварда – Генри Джузкевичем, Дэвидом Берриманом и Гари Зебровски. В качестве приоритетной задачи новые владельцы поставили возрождение марки «Gibson», и «Epiphone», компания со 100-летней историей, принесшая в 1985 году менее $1 миллиона прибыли, снова отошла на второй план.Но новые владельцы, Джускевич и Берриман разглядели в марке «Epiphone» спящего гиганта и отправились в Корею, чтобы решить, что можно сделать, чтобы компания была такой же успешной, как другие азиатские бренды, вроде «Charvel» и «Kramer». Изучив родословную марки «Epiphone», они возобновили производство многих моделей и применили новые технологии производства, эти меры начали приносить результат. Вскоре продажи снова возросли.

К 1988 году «Epiphone» представил новую серию акустик «PR» с угловатыми формами, а также интерпретацию модели «Gibson J-180», несколько классических гитар, банджо и мандолину. Появилась также внушительная серия гитар, дизайн которых был навеян такими моделями, как «Gibson» «Les Paul» и «SG», новые арчтопы, вроде «Howard Roberts Fusio» и возобновление выпуска модели «Sheraton».

Современная история «Еpiphone»:

К 90-м годам в каталоге «Epiphone» значились 43 различные модели для самых разных стилей и бюджетов. Президент компании «Gibson» Дэвид Берриман открыл офис «Epiphone» в Сеуле, назначил Джима Розенберга управляющим производством и установил для марки «Epiphone» курс на инновацию и новые технологии.

Создание офиса в Сеуле оказалось поворотным моментом для компании, поскольку инженеры и гитарные мастера собрались вместе, чтобы возродить марку «Epiphone». За время этой активной реорганизации сами инструменты «Epiphone» претерпели значительные изменения. Качество и эффективность производства были улучшены. У фирмы появились собственные инженеры, принимающие непосредственное участие в разработке звукоснимателей, порожков, переключателей, инкрустации, и даже таких уникальных деталей, как металлический логотип с буквой “E” и струнодержатель типа «Frequensator». «Epiphone» вложил в эти новые модели абсолютно все свои финансы и эмоции. И реакция рынка не заставила долго ждать.

К открытию выставки NAMM в 1993 году дебютировавшая новая серия акустик и электрогитар, получила огромное количество откликов, положительных отзывов со стороны обозревателей и музыкантов.

В 1993 году на заводе «Gibson» в Нэшвилле ограниченной серией были выпущены модели «Riviera» и «Sheraton», параллельно с этим, с завода в Монтане вышли 250 гитар «Excellente», «Texan» и «Frontier» с плоской верхней декой. «Epiphone» задумывал выпуск этой серии, скорее, в виде исключения и особого случая, однако реакция публики подтолкнула Розенберга к переизданию и других классических моделей.

Посетители выставки NAMM в 1994 году стали свидетелями возрождения таких легендарных гитар «Epiphone», как «Casino», «Riviera», «Sorrento» и бас-гитары «Rivoli». Новость об этом разошлась по всему миру и вскоре самые разные музыканты от Чета Аткинса до лидера группы «Oasis» Ноэла Гэллахера заключили с компанией «Epiphone» договор о сотрудничестве в подтверждение того, что «Epiphone» все еще является величайшей фирмой музыкальных инструментов.

Можно утверждать, что в конце 90-х «Epiphone» снова оказался на вершине своей славы. Была выпущена серия гитар «Advanced Jumbo» и несколько важных именных моделей, включая «John Lee Hooker Sheraton» и «Noel Gallagher Supernovas», – обе чрезвычайно успешные и популярные. Модели «John Lennon 1965» и «Revolution Casino» были качественно воссозданы в мельчайших деталях, отдавая дань величайшим музыкантам всех времен. Таким образом, возродившийся «Epiphone» и сам стал легендарной маркой музыкального мира.

В 2000 году «Epiphone» представил серию «Elitist» и усилил свои позиции на рынке акустических гитар, благодаря привлечению опытного гитарного мастера Майка Волца с завода «Gibson». Волц внес значительный вклад в разработку электрогитар и возобновление производства серии «Masterbilt», а также переиздания в 2005 году модели «Paul McCartney 1964 USA Texan».

Спрос на гитары «Epiphone» по всему миру был так высок, что в 2004 году компания открыла новый завод в Китае, получив в управление собственную фабрику – впервые со времени слияния с компанией «Gibson» в 1957 году.

Сегодня фирме «Epiphone» есть что предложить любому гитаристу, в любом жанре. Практикующие музыканты ценят «Epiphone» за то, что он предлагает доступные версии всеми любимых инструментов, выпускаемых фабрикой в Каламазу, а также новые модели, вроде «Wilshire Phant-o-matic» и «Ultra III». Коллекционеры расхватывают аутентичные переиздания «Elitist Emperor», «Casino» и «Excellente». Качество «Epiphone» не уступает любому мировому гитарному производителю, а фанаты рок-н-ролла в восторге от именных моделей, вроде «Marcus Henderson Apparition», «Zakk Wylde ZV Custom» и «Joe Bonamassa GoldTop».

В 2013 году «Epiphone» отмечает 140 лет в качестве производителя музыкальных инструментов, но они по-прежнему сохраняют новаторский дух Эпи Стасопулуса. И сейчас, из своей новой штаб-квартиры в Нэшвилле, «Epiphone» будет продолжать устанавливать стандарты доступного качества и инноваций. «Epiphone» - это компания, которая охотно идет на риск и всегда оправдывает результатом – превосходными музыкальными инструментами.