КупитьПродатьАрендаРемонт

Вы найдете здесь всё про электромузыкальные инструменты!

КлавишныеЗвук.модуль/ тон-генераторМодульная системаБас, драм, перкуссияДр.инструментыDJПрограммы
ЭлектрогитарыПедали, процессорыУсилителиТюнеры, метрономы
Вид/ тип/ класс инструментаСтраны и нас.пунктыНазначение/ состояние

С 1883 года, когда 27-летний Фридрих Грэтч основал свой маленький магазин в Бруклине (Нью-Йорк), делая банджо, барабаны и бубны, компания «Gretsch» выросла и на сегодняшний день производит барабаны и гитары, которые высоко ценятся у музыкантов по всему миру. У компании были, как и успешные, так и трудные времена, однако «Gretsch» нашли в себе силы двигаться дальше, что не может не радовать.

Владельцы:

Fender (гитарное подразделение), Kaman Music (барабанное подразделение)

Краткая история/ технические и технологические достижения:

Основатель компании Фридрих Гретч уехал из Германии в Америку в возрасте 16 лет, в 1872 году. По началу, он работал в Нью-Йорке на производстве банджо и барабанов, а после, устав трудиться на других людей, основал собственную компанию. Так в 1883-м родилась «Fred Gretsch Manufacturing Company», которая приступила к постройке барабанов, тамбуринов, игрушечных инструментов и банджо.

Греч после смерти передал дело в руки сына Фреда. Под его руководством компания расширилась настолько, что пришлось в 1916 году строить новые корпуса по адресу Бродвей, 60, Бруклин, как раз возле моста Уильямсберг. С этого момента историю «Gretsch» можно рассказать в двух частях, первая — это производство ударных инструментов, вторая — струнных.

1. История ударных инструментов:

Поначалу барабаны «Gretsch» не были чем-то особенным и мало отличались от продукции конкурентов. Но в 1920 году компании приписывают изобретение производства барабанных обечаек по технологии многослоевого расслоения дерева. Получаемые 3-х слойные кленовые обечайки с 3-х слойным укрепляющим кольцом были легче, прочнее и, главное, с большей вероятностью сохраняли круглую форму в отличие от своих однослойных обработанных паром предшественников. А в 1926 году «Gretsch» стала единственной компанией, имеющей лицензию на импорт тарелок «K. Zildjian Constantinople» и «Istanbul cymbals», это был удачный контракт, которым компания обладала почти 50 лет.

В начале 40-х «Gretsch» снова изменила структуру обечаек. Компания продолжала делать трехлойные обечайки, но вместо того, чтобы соединить все слои по одному шву, швы находились в различных положениях по периметру обечайки, что увеличивало её прочность, а также отпадала необходимость в укрепляющем кольце. Изобретенный метод продолжает использоваться и сегодня. Кроме того, «Gretsch» заменили внутренний слой клена тополем, также как и многие другие барабанные компании того времени, так получалось дешевле, и клей сцеплял лучше.

Поколения сторонников такого подхода безгранично верили, что внутренние кольца ухудшают звук и нарушают резонанс. Вероятно, эта причина упоминалась чаще всего, когда разговоры заходили о великолепном звуке барабанов «Gretsch». Вторая причина - использование компанией литых ободов. Другие же утверждали, что этот принцип хорошо работает на томах и бас-барабане, где требуется меньшее натяжение, но не для малых барабанов, где большое натяжение внутреннего кольца может изогнуть обейчайку. Были и такие, кто считал это лишь рекламной уловкой.

Как бы там не было, золотая эпоха компании пришлась на 1940 — 1967 года. Хотя компанией владел и Фред Греч младший, управлял все это время Фил Грант, внедривший множество полезных идей и изменений. К примеру, ему принадлежит идея выдвижных ножек для бас-барабана, что теперь стандарт де-факто.

Приблизительно в 1950-ом году «Gretsch» недолго использовали 4-х слойные обечайки для малых барабанов, но вскоре вернулись к 3-х слойным. Лаги «Broadkaster» заменили на новые «Streamlined». До 1954 года «Gretsch» датировали свои барабаны на внутренней стороне ручной печатью, но потом перестали, и вскоре начали окрашивать внутреннюю часть барабанов серебром, скорее всего, чтобы скрыть дефекты дерева.

Фил Грант также вел направленный маркетинг и тесно общался с передовыми джазовыми барабанщиками того времени, прислушиваясь к их пожеланиям. Как джаз прошел путь от свинга до би-бопа, так к числу первых эндорсеров «Gretsc»h таких как Chick Webb, Dave Tough, Jo Jones, Kenny Clarke и Louis Bellson, со временем добавились такие имена как Max Roach, Art Blakey, Philly Joe Jones, Elvin Jones и Jimmy Cobb. Одна из новинок, которую новые парни восприняли на ура, стали барабаны меньшего размера. Бас-барабан значительно уменьшился от большого размера сперва до 20", а потом и до 18".

Компания «Gretsch» спонсировала вечеринки «Drum Nights» в ночном клубе «New Yorles Birdland», где эндорсеры «Gretsch» cоревновались друг с другом за приз. Одним из предложенных призов была установка «Progressive Jazz drum set» (18", 12", 14", и 14"x4" и именной малый барабан «Max Roach»), цвета «Cadillac Green Nitron» с отделанным 24-х каратным золотым покрытием хардвером. Остальные призы включали в себя тарелки «K. Zildjian» и деньги.

В конце 50-х «Gretsch» перестали производить сами обечайки и перешли на 6-ти слоевые обечайки компании «Jasper». Сделано это было из соображений экономии.

В 60-е годы компания следует выбранному курсу джазовой компании, что лишний раз подтвердилось, когда в 66-м Тони Уильямс стал эндорсером «Gretsch».

В 1967-м Фред Гретч младший продал свою компанию «Baldwin Musical Instruments». Набирает обороты рок-музыка, и хотя в число эндорсеров компании входили Чарли Уоттс (барабанщик Roling Stones), большой любитель джазовой музыки, и барабанщик «the Monkees» - Микки Доленц, складывалось впечатление, что менеджмент не воспринимает рок всерьез. Что отразилось на продажах компании.

2. История струнных инструментов:

В начале 30-х гитары начали вытеснять по популярности банджо, и около 1933 года появились первые гитары от «Gretsch». Причем, то были линейки акустических гитар и с плоской декой (flat-top), и с выгнутой (archtop). Эти гитары оказались в довольно обширном прайс-листе Гретча, куда, кстати, входили и гитары других нью-йоркских производителей — Kay и Harmony.

Первая электрическая гитара под лейблом «Gretsch» была предложена потребителю в 1939-м, и это была акустическая электрифицированная модель с выгнутой декой — «Electromatic Spanish». Модель долго не прожила по ряду причин. Фред-старший отошел от семейного бизнеса и занялся банковским делом, гитарами занялся его брат — Уильям Уолтер Гретч, известный, как Билл, но он скоропостижно умер в возрасте 44 лет (1948). Так что всю славу компании по-настоящему стяжал еще один брат — Фред-младший, ведя лейбл через все молодые годы рок-н-ролла — 50-е и 60-е.

После Второй мировой войны Гретч пересмотрел свою линейку гитар, которую он предлагал профессиональным музыкантам. Он возродил бренд «Electromatic Spanish», для которой изготавливались однокатушечные (single-coil) звукосниматели на заводе Rowe Industries (Толедо, штат Огайо). Заводом руководил Гарри д’Армонд, несколько лет спустя он дал этим звукоснимателям, теперь неразделимым с гитарами «Gretsch», официальное классическое имя «Dynasonic».

Электрические гитары с вырезом появились в 1951-м как ответ на возрастающую популярность электрогитар в целом — «Electromatic» и «Electro II». Раскручивать модели помогал большой друг компании, талантливый гитарист Джимми Вебстер, уже тогда использовавший необычную технику игры touch, которую в наше время популяризировал Эдди Ван Хален под названием «теппинг».

И тут «Gretsch» с удивлением обнаружил, что никому не известная компания «Fender» стала рекламировать электрическую гитару под названием «Broadcaster». Дело в том, что тот же лейбл, чуть в другом написании (Broadkaster), «Gretsch» уже использовал для своих барабанов. После предъявления претензии Лео Фендер сменил название на более современное — «Telecaster», а в компании поняли, что «Fender» и «Gibson» наступают на рынок с цельнокорпусными инструментами. Ответ не заставил себя ждать: в 1953-м «Gretsch» выпустил свою первую цельнокорпусную гитару с одним вырезом — «Duo Jet». Честно говоря, она не была полностью изготовлена из цельного дерева — имелись большие пустоты. Но со стороны она выглядела настоящим куском дерева, прямо как «Gibson Les Paul».

Первые гитары иногда были сверху покрыты большими кусками пластика — как барабаны. Настоящим революционным изобретением стал порожек «Melita Synchro-Sonic Bridge», который впервые в истории музыки позволил тонко отстроить каждую струну независимо от остальных. «Gretsch» здесь опередил «Gibson» на целый год. На волне успеха «Gretsch» сделал в 1954 и 1955 годах несколько моделей в стиле «Duo Jet: Round-Up», «Silver Jet», «Fire Bird», а модель «Electro II» превратил в «Country Club». При этом концепция «Country Club» оказалась самой живучей за всю историю компании.

Конечно, развитие автомобильного рынка в 50-е годы сильно повлияло на развитие гитарного дизайна. Так, цветовые гаммы гретчевских гитар включали в себя такие краски, как «Cadillac Green» (для гитары «Country Club») или «Jaguar Tan» (для «Streamliner», «экс-Electromatic»). Краски покупались у «DuPont», который делал краски также и для автоконцернов.

Успех именной гитары «Les Paul» от «Gibson» (было продано 2000 инструментов только за 1953 год) заставил других производителей не только закусить губу от зависти, но и начать поиски артистов, которые бы ускорили маркетинг до таких же высот. Где-то в районе 1954 года Джимми Вебстер нашел в Нэшвилле одного очень талантливого гитариста с удивительным стилем игры. Его звали Чет Эткинс. После консультаций и подписания контрактов в 1955-м появилась гитара «Gretsсh Chet Atkins Hollow Body 6120», при этом Чету Эткинсу вообще не нравилась всяческая кантри-энд-вестернская параферналия вроде кактусов и сомбреро на перламутровых вставках. Но ему так пришла по душе идея именной гитары, что он на все согласился. Потом, правда, заставил компанию установить на гитару вибрато «Bigsby». Популярность гитар «Gretsch» росла одновременно с популярностью Чета Эткинса (выбор артиста был сделан совершенно правильно). А Джимми Вебстер к этому моменту уже насоветовал компании начать выпускать high-end-модель под названием «White Falcon», которая на сегодня остается одним из самых любимых среди профессиональных музыкантов инструментом. И одним из самых дорогих.

В 1956 году гитарист по имени Дуейн Эдди появился с гитарой «Gretsсh Chet Atkins Hollow Body» в фильме «The Girl Can’t Help It», и эта модель оказалась в самом сердце рок-н-ролльной моды. Специфический звук гитары, который описывается на английском языке словечком «Twang!», стал фирменным звуком того же Эдди, создателя серии хитовых дисков в 50-е. Их звучание характеризовалось полномасштабным использованием «Bigsby», а также встроенных в его усилитель тремоло и эхо.

В 1957-м компания предложила две новые модели в линейке имени Эткинса: темно-коричневый «Country Gentleman» и оранжевый «Tennessean». «Деревенский джентльмен» оказался достаточно тонким: всего пять сантиметров в толщину. На нем были нарисованы фальшивые эфы, которые так и оставались фальшивыми на всех гретчевских инструментах до начала 70-х годов. Чет Эткинс, как гитарист опытный, настоял на том, чтобы во избежание «обратной связи» так называемые «пустотелые» гитары были менее «пустотелыми». Примерно так «Gibson» поступил со своей моделью «ES-335», которая поступила на вооружение в 1958 году.

Джордж Харрисон купил свой первый «Gretsch Duo Jet 57» черного цвета в 1961-м, когда группа стала играть в Гамбурге, и до славы ей оставалось, как минимум, два года. Летом 1963-го он приобрел «Country Gentleman» с двумя вырезами. В 1964-м фотографии Джорджа Харрисона уже использовались фирмой «Gretsch» в промоакциях. А звук его «CG», усиленный аппаратом «Vox», стал официальным звуком битломании.

В 1965-м, когда «Fender» был куплен «Columbia Broadcasting System» за 13 миллионов долларов, гитарную индустрию чуть не накрыло волной цунами. D. H. Baldwin, изготовитель фортепиано и органов, в это время собрался создать гитарное подразделение. В результате его компания купила лондонскую «Burns Guitars», а в 1967-м — «Gretsch». В октябре 1969-го на заводе началась трехмесячная забастовка, а на следующий год новые хозяева решили перенести производство из исторического дома в Бруклине на две тысячи километров вглубь Америки, в Арканзас.

Все чуть не закончилось, когда в 1980-м на «Baldwin» решили прекратить выпуск гитар «Gretsch». Но менеджер направления «Kustom/ Gretsch» Чарли Рой вовремя подсуетился и выкупил у начальства это имя. Он за два года переехал в Теннесси с производством. К этому моменту эндорсмент-контракт с Четом Эткинсом завершился по естественным причинам, лицо «Gretsch» подалось в фирму «Gibson». Так у «Gibson» появился свой «Chet Atkins Country Gentleman» (1986).

Тут Болдуин одумался и расторг сделку с Роем, решив перенести производство гитар в Мексику. Там сделали несколько десятков инструментов, и идея опять умерла. А Болдуин в 1985 году продал компанию обратно представителю семьи Гретч — им стал Фред III. Его советник Дюк Крамер предложил возродить славу винтажных «Gretsch». Для этого новые старые хозяева стали проводить консультации со своими американскими гитарными фабриками, но переговоры не принесли положительного результата. Пришлось ехать в Азию и искать там. В результате фабрика «Terada» в Японии начала выпускать «Gretsch».

В 1989-м на волне популярности группы «Traveling Wilburys» (Харрисон, Линн, Петти, Дилан) компания выпустила инструменты на корейских мощностях. Но полный исторический цикл завершился, когда «Gretsch» принял решение производить модели «custom made» вновь в США. Это, прежде всего «Nashville G6120-1955», «White Falcon G6136-1955» и «Country Club G6196-1955».

В XXI век «Gretsch» вошли, набирая обороты. Компания приобрела торговую марку «Bigsby», чтобы иметь приоритетный доступ к этим тремоло. Вполне логично, учитывая в какой степени «Bigsby» является важной частью дизайна «Gretsch». Но любое бурное развитие очень сложно осуществлять за счет внутренних резервов, всегда требуются дополнительные ресурсы. Поэтому в 2002 году в истории «Gretsch» появилась новая важная веха. Весь гитарный каталог «Gretsch», включая «Bigsby», был приобретен группой «FMIC», то есть «Fender». Ирония судьбы заключается в том, что когда молодая компания «Fender» только вышла на рынок электрогитар, Gretsch были уже "столпами индустрии". И с высоты своего положения, как уже было сказано выше, настояли на том, чтобы гитары, ныне известные как «Telecaster», лишились своего изначального имени. "Broadcaster" было слишком похоже на "Broadkaster", торговую марку барабанных установок «Gretsch». В принципе, разница в одну букву позволяла упереться в юридические формальности, но «Fender» предпочли не идти на конфликт со "старшими". И вот через шесть десятилетий «Fender» покупают «Gretsch», правда, не целиком. Барабанная линейка «Gretsch» была куплена другой музыкальной корпорацией «Kaman Music». Несмотря на все исторические коллизии, «Fender» с уважением отнеслись к легендарному наследию «Gretsch», сохранив все традиции компании.

Корпоративные ресурсы «FMIC» позволили «Gretsch» упрочить маркетинг и более эффективно решать производственные вопросы. Производство по-прежнему сосредоточено в Японии и Китае, но управляется уже «Fender», что самым положительным образом сказалось на линейке бюджетных моделей. Американский «Custom Shop» стал органичной частью «FMIC Custom Shop», подразделения, которое с 2006 года объединяет в себе все «Custom Shop», принадлежащих «FMIC» марок от «Fender» и «Gretsch» до «Guild» и «Jackson». В планах FMIC активное развитие направления элитных инструментов, среди которых «Gretsch» займут свое заслуженное место.